Vés al contingut (premeu Retorn)

Inaugurat el Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques de l’Escola Politècnica Superior d'Enginyeria de Vilanova i la Geltrú, de la UPC








[més imatges]

El dimecres, 26 de maig, a les 13 h, es va inaugurar, a la zona portuària de Vilanova i la Geltrú, el Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques (LAB) de lEscola Politècnica Superior d'Enginyeria de Vilanova i la Geltrú (EPSEVG) de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), a càrrec del rector de la UPC, Josep Ferrer Llop, l’alcalde de Vilanova i la Geltrú, Sixte Moral, i la gerenta de Ports de la Generalitat de Catalunya, Mª Dolors Rodríguez.

El LAB està promogut per l’investigador francès Michel André, que s’ha incorporat recentment com a investigador de l’EPSEVG, amb el suport de Ports de la Generalitat de Catalunya i l’Ajuntament de Vilanova i la Geltrú, i té l’objectiu d’estudiar el biosonar (les emissions sonores) dels cetacis i de desenvolupar aplicacions per limitar els efectes de la contaminació acústica sobre el medi marí. Es tracta del primer laboratori d’aquestes característiques a Europa.

Demostració d’un sistema per evitar les col·lisions entre balenes i embarcacions
Durant l’acte d’inauguració del Laboratori, s’ha realitzat una simulació del projecte Whale Anti-Colision System (WACS), sistema per evitar col·lisions de balenes amb embarcacions, coordinat per Michel André i capaç de localitzar animals i objectes a temps real, de forma passiva, és a dir, sense introduir contaminació acústica en el medi marí. La informació que s’obté mitjançant aquest sistema és molt útil per prevenir col·lisions entre embarcacions comercials i balenes en àrees de gran trànsit marítim i preservar per tant les poblacions de cetacis.

El WACS permet captar els sons dels cetacis a través d’uns sensors situats al fons marí. En la demostració d’avui, alguns d’aquests sensors s’han instal·lat a bord d’un zepelí, que han captat el so d’uns coets, tot simulant els sons dels mamífers. Amb aquesta prova, els assistents han pogut comprovar en temps real com el sistema capta el so dels coets i els localitza en el cel, de la mateixa forma que ho farà amb els sons dels cetacis en el fons marí.

A més, durant la inauguració del nou laboratori, el científic Michel André ha presentat la nova campanya Truca al teu mar!, que es posarà en marxa al mes de juny, i que promou un servei per poder escoltar els sons del mar. El servei permet al públic, mitjançant una trucada, escoltar els sons naturals (com els dels cetacis) i artificials (contaminació acústica) del fons marí. Per aconseguir-ho, el LAB ha instal·lat diversos sistemes submergits al fons del mar a través de diverses boies, en una franja de 20 milles davant la costa de Vilanova i la Geltrú, per respondre totes les trucades de les persones interessades en saber què diu el mar i sentir en temps reals els sons del fons marí. Aquesta iniciativa pretén sensibilitzar i conscienciar de la contaminació acústica al mar a través del coneixement dels seu sons.

Laboratori de referència en bioacústica
El LAB pretén esdevenir un laboratori de referència europeu en l’àmbit de la bioacústica, conservar l'hàbitat marí amb solucions tecnològiques de control de la contaminació acústica marina, prevenir el seu deteriorament progressiu i contribuir a un desenvolupament sostenible de les activitats marítimes i dels ecosistemes marins.

La bioacústica és una branca de la ciència relacionada amb diferents disciplines científiques que investiga la producció i la recepció de sons biològics, fins i tot els que produeix i processa l’ésser humà. Aquesta ciència inclou tècniques associades al sonar instrumental (en oposició al sonar biològic dels cetacis i rat-penats) per al seu ús en el monitoratge de les poblacions, la identificació i el comportament social, així com a mètode per estudiar l’impacte del soroll produït per les activitats humanes sobre les poblacions animals.

Els cetacis, mamífers que fan servir els sons tant per comunicar-se com per alimentar-se i orientar-se, estan patint cada cop més l’impacte acústic de les activitats humanes (derivades del transport marítim, les explotacions de gas i de petroli, i les maniobres militars). Aquest impacte limita als cetacis les capacitats de viure en el medi marí. Per això, en el context de la preservació, el LAB de l’EPSEVG estudiarà la bioacústica dels cetacis amb els següents objectius:

1- Definir i quantificar el nivell afegit de contaminació acústica segons les fonts i els canvis resultats en el medi marí.
2- Analitzar en els cetacis les lesions i patologies relatives a les fonts de contaminació acústiques per estimar el nivell de correlació entre fonts acústiques conegudes i traumes acústics.
3- Modelitzar el mecanisme intrínsec del biosonar dels cetacis com a bioindicador del límit de tolerància acústic dels oceans.
4- Desenvolupar noves tecnologies que permetin la conservació de la diversitat marina, com ara el WACS, sense frenar les activitat humanes.
5- Finalment, crear eines científiques objectives per assessorar sobre la conservació de la diversitat marina i participar en la implementació de polítiques ambientals nacionals i europees en matèria de contaminació acústica marina.

El laboratori, format per un equip de set investigadors i tres estudiants de l’Escola, està ubicat a un edifici cedit per Ports de la Generalitat a l’EPSEVG, annexat a les oficines de la Zona Portuària Centre, al port de Vilanova i la Geltrú, i ocupa una superfície edificada de 128 m² i una superfície descoberta annexa de 41,6 m². El laboratori està integrat per tot un seguit d’aparells d’electrònica que serveixen pel procés del senyal acústic, hidròfons (micròfons submarins) i un sistema sonar passiu, entre d’altres elements.

Whale Anti-Colision System
El projecte WACS és la culminació d’11 anys d’investigació d’un grup multidisciplinar de científics coordinats per Michel André, durant els quals s’han obtingut avenços científics i desenvolupament tecnològics molt importants.

El so és un canal sensitiu i comunicatiu fonamental per als cetacis per alimentar-se, navegar o trobar-se amb altres membres del seu grup. En aquest context, el seu hàbitat, el medi aquàtic, assumeix la responsabilitat de vincular i suportar aquests senyals acústics, vitals per la supervivència d’aquesta espècie. Per tant, és necessari el control de l’impacte acústic de les activitats humanes per reduir el perill d’extinció. A més, les col·lisions amb cetacis augmenten. En els últims deu anys s’han registrat i documentat accidents amb aquestes espècies, i la majoria dels cetacis que s’han trobat a les platges presenten ferides greus i evidències de violents impactes. Aquestes col·lisions no sols provoquen danys materials i humans a les companyies navilieres sinó que posen en perill la conservació d’algunes espècies de cetacis.

Michel André
L’impulsor del LAB, Michel André, que s’ha incorporat recentment com a professor de l’EUPVG, és doctor en biologia, enginyer superior en biotecnologia i llicenciat en biologia i fisiologia animal, i també llicenciat en bioquímica i biologia cel·lular.

El científic ha rebut, entre d’altres guardons, el Premi Nacional de Medi Ambient Jove 1998 de la Universitat Complutense de Madrid i un dels Premis Internacionals Rolex a la Iniciativa 2002, en la categoria de ciències i tecnologia. L’estiu passat va impartir, per cinquena edició, el curs “Biosonar i comunicació entre cetacis: mecanismes i comportament social”, en el marc del Campus Universitari de la Mediterrània de Vilanova i la Geltrú.
Informació
Escola Politècnica Superior d'Enginyeria de Vilanova i la Geltrú (EPSEVG). Tel 93 896 72 27. Fax 93 896 77 00.
Localització del LAB
Edifici cedit per Ports de la Generalitat a l’EPSEVG, annexat a les oficines de la Zona Portuària Centre, al port de Vilanova i la Geltrú (Zona portuària, s/n. 08080 Vilanova i la Geltrú, Barcelona).